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十二生肖的起源是什么?

  我们都知道十二生肖是子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪这些,那它们的起源是什么?天下动物很多,古人为何选择了这十二种动物为属相呢?

  传说轩辕黄帝是我国中原各民族的祖先。 黄帝统治中原地区后事物繁多, 为便于管理,他命史官仓颉造字,令负责天文地理的巫官制定干支纪年法,即将天干与地支相配合,六十年一轮回,称为“一个甲子”。天干地支纪年法比较复杂,在民间不易流行,于是有人建议以十二种动物为名,得到了黄帝的同意,并命仓颉办这件事。仓颉下令所有动物于正月初一到帝宫前候选。

  牛知道自己腿脚慢,便在大年三十晚上提前动身。结果牛第一个到达,接着是虎,下面依次为兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪,猫是第十二位。老鼠来得晚,远在十二位之后,对入选已不抱希望,便溜进黄帝的仓库里,偷咬了仓库中的大红蜡烛。而大红蜡烛正是黄帝对头蚩尤送来的礼物,中间是空的,装满了火药,只要点燃蜡烛便会爆炸。第二天,当黄帝召开十二生肖命名典礼准备点蜡烛时,侍卫从老鼠咬破的地方发现了蜡烛中的火药。老鼠无意之中救了黄帝一命,黄帝念老鼠有功,把它选入十二生肖,并排在第一位。其余动物依次后移,猫便被淘汰了。所以至今猫仍然忌恨老鼠,是它的死对头。

  另一种说法:轩辕黄帝要选十二个动物担任宫廷侍卫,猫托老鼠帮它报名,老鼠忘记了,结果猫没选上,从此与老鼠结为冤家对头,见到就咬;

  关于十二生肖的排列,可能还有很多传说、故事或寓言,并一直传至今日,感兴趣的茶友可以去翻阅相关资料。

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