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您知道吗您熟悉的十二生肖排序因何而来?

  十二生肖的选用与排列,是根据动物每天的活动时间确定的。我国最迟从汉代开始,便采用十二地支记录一天的十二个时辰,每个时辰相当于两个小时。夜晚十一时到凌晨一时,是子时,此时老鼠最为活跃;凌晨一时到三时,是丑时,此时牛正在反刍;三时到五时,是寅时,此时老虎到处游荡觅食,最为凶猛;五时到七时,为卯时,这时太阳尚未升起,月亮还挂在天上,此时玉兔捣药正忙;上午七时到九时,为辰时,这正是神龙行雨的好时光;九时到十一时,为巳时,蛇开始活跃起来;上午十一时到下午一时,阳气正盛,为午时,正是天马行空的时候;下午一时到三时,是未时,羊在这时吃草会长得更壮;下午三时到五时,为申时,这时候猴子活跃起来;五时到七时,为酉时,夜幕降临,鸡开始回窝;晚上七时到九时,为戌时,狗开始守夜;晚上九时到十一时,为亥时,此时万籁俱静,猪正在鼾睡。

  将“图腾”一词引进我国的,是清代学者严复,他于1903年译英国学者甄克思的《社会通诠》一书时,首次把“ totem”一词译成“图腾”,这成为中国学术界的通用译名。严复认为,“图腾”是群体的标志,目的是区分群体。通俗解释图腾,就是原始人因迷信某种动物或自然物对本氏族有神奇的力量,因而用来做本氏族的徽号或标志。运用图腾解释神话、典故及民俗民风,常常可以打开智慧的闸门,获得更多的启迪。

  居住在云贵川三省交界处,四川大凉山地区的彝族至今仍保留着丰富而又历史久远的天文学知识。他们以十二兽记日,今天是鼠日,明天便是牛日,虎日赶虎街,猪日赶猪街。有些地方还建有十二生肖兽神庙,每年举行祭礼活动,并在庄严肃穆的气氛中跳十二兽神舞。现今,老鼠在人们心目中的形象并不太好,“老鼠过街,人人喊打”表达了人们对老鼠的憎恶。但是,在远古时代的很多氏族都将老鼠作为化生万物、繁衍生命的象征。他们认为是老鼠把混沌一团的天地咬开,创造了大千世界,所以他们描绘、雕刻老鼠的形象,在仪式或节日期间隆重祭祀,祈求保护。

  白族虎氏认为其始祖为雄性白虎,虎也不会伤害他们。每当要出远门时,他们都要选在虎日出行,认为只有这样,做事才会吉祥如意。有的人从远方回来,也一定要算准日期,最好在虎日进家门。白族鸡氏则传说他们的祖先是从金花鸡的蛋里孵化出来的,认为公鸡知吉凶,会保佑他们。在迁徙时,部族里的人将东西装在背箩里,上面放一只公鸡,到达新迁地后,公鸡在什么地方叫,他们就在什么地方安家。在他们看来,公鸡叫的地方就是最吉利的地方。

  中国的龙最具有图腾的基本特征,它是各民族共同崇拜的图腾神,在《说文解字》中解:“龙,鳞虫之长,能幽能明,能大能己是龙种,所以断发文身,以像龙子。直至今日,我们还常说自己是“龙的传人”或“龙的子孙”。

  把牛视为远古创世神兽的是纳西族。纳西族《东巴经·创世纪》中记述了一头在大海中用巨卵孵出的神牛,角顶破天,蹄踏破地,造成天摇地动,然后由纳西族人始祖开天七兄弟和开地七姐妹将它杀死,用牛头祭天、牛皮祭地、肉祭泥土、骨祭石头、肋祭山岳、血祭江河、肺祭太阳、肝祭月亮、肠祭道路、尾祭树木、毛祭花草。于是,便有了晴朗明亮的天空日月,有了万物生长的清静世界。

  对马的崇拜多流传于北方游牧民与游猎民中,满族有供奉马神的习俗,清代文献中多有祭马神仪式和修建马神庙的记述。达斡尔族人有一种神马称为“温古”,这种神马不准女人骑,可随处走,甚至可以在田中随意吃秧苗而不准人驱赶。神马多为全白色,全尾全鬃,从不修剪。

  在许多民族中,羊图腾占有重要位置。古代典籍《山海经》中记述了远古的一种长生不老的神羊。哈萨克族崇拜山羊神“谢克谢克阿塔”,认为山羊都归它掌管,祭它是为了山羊的繁衍。崇拜的绵羊神称为“绍潘塔”统管天下绵羊,祭祀中求此神保佑绵羊多产。柯尔克孜族崇拜山羊,称山羊神为“七力潘阿塔”此神最早驯养野羊,成为家畜之神。

  广西南丹县瑶族黄姓传说其始祖妣为母猴,母猴生下的后代力气都很大。后来,天上有十个太阳和十个月亮,白天太热,晚上太亮,人们就请黄家的子孙上天打太阳月亮。后来,打下了九个太阳和九个月亮,人们为此很感谢黄家兄弟,由于黄家兄弟是猴妈生的,为了纪念猴妈,大瑶寨的瑶族至今禁忌打猴吃猴肉。